Selección Argentina: la historia de Claudio Paul Caniggia en Mundiales

Photo credit should read STAFF/AFP via Getty Images

Por: Nicolás Ziccardi | junio 24, 2022


El 24 de junio de 1990 Claudio Paul Caniggia convirtió ante Brasil un gol que lo elevó a los cielos Celestes y Blancos. Fue su primera anotación en una Copa del Mundo, pero no la única.

Los Octavos de Final de Italia 1990 registró la cuarta edición del Clásico Sudamericano en Copas del Mundo. Brasil era un relojito que superó al trote la Primera Fase ganando sus tres cotejos. Argentina defendía el título Mundial del 86 pero accedió al cruce de Octavos de Final a los tumbos y siendo tercero de su zona tras caer con Camerún, superar a la Unión Soviética e igualar con Rumania.

Propios y ajenos recuerdan ese Brasil vs Argentina disputado en Turín como una de las «injusticias» más grandes en la historia de los Mundiales. Y que se entienda el mensaje, no se trata de hacer un juicio de valores sino de intentar entender como un equipo que hizo tantos méritos terminó quedándose sin nada.

Brasil fue claro dominador del juego y las acciones de peligro, Sergio Goycochea era figura de la Selección Argentina y los hierros sus fieles aliados para evitar el torbellino Verdeamarelo. Pero cuando faltaban nueve minutos para el cierre Diego Armando Maradona rompió los límites de la realidad cruzando el círculo central con balón dominado, bancando una criminal patada desde atrás y filtrando entre las piernas de un brasilero el reluciente balón para Claudio Paul Caniggia; El Hijo del Viento limpió a Taffarel con un amague Ad eternum y definió de zurda al arco vacío. Momento épico, neurálgico, bello en la simpleza de su alta complejidad.

Caniggia se incrustó como una flecha dorada en la memoria emotiva del Pueblo Futbolero. Nadie puso el foco en sus 51 partidos con la camiseta de River, y en retrospectiva tampoco lo hicieron durante sus 50 cotejos que disputó en Boca. Claudio Paul Caniggia pasó a ser por siempre de la Selección Nacional, convirtiéndose casi en un símbolo.

El de 1990 fue su primer Mundial, siendo jugador del Atalanta italiano y con la incidencia directa de su amigo Diego Maradona. Arrancó como suplente ingresando durante el complemento en la caída contra Camerún,  luego fue titular en todos los cotejos hasta Semifinales. Aquella diana contra Brasil significó su primera Mundialista, y volvería anotar la igualdad ante Italia en el compromiso que nos catapultó, penales mediantes, hacia la Final. Cani no pudo jugar el match definitivo por acumulación de amarillas, cuenta pendiente para todos y pieza fija en el arcón de «lo que pudo haber sido».

Su segundo Mundial llegó en Estados Unidos 1994 y como jugador de la Roma. Venía de ser Campeón con Argentina de la Copa América y Copa Confederaciones. La Copa del Mundo fue su reaparición tras una sanción impuesta por FIFA a raíz del dopping positivo, Claudio Paul disputó los tres cotejos en Fase de Grupos y le convirtió dos goles a Nigeria. Además se terminaría perdiendo por lesión el match de Octavos con Rumania.

Se mantuvo en la Selección durante la preparación para Francia 1998 pero se terminó quedando fuera de la Copa tras una lesión. Marcelo Bielsa sorprendió incluyéndolo entre los 23 seleccionados para Corea Japón 2002, Caniggia tenía 35 años y se mantenía en una muy buena forma jugando en el Rangers escocés. Fue al banco durante los tres cotejos Albicelestes y resultó desde allí expulsado por el juez emiratí Ali Bujsaim.

En resumen Claudio Paul Caniggia disputó 9 partidos en Mundiales con Argentina convirtiendo 4 goles. Aquel contra Brasil lo elevó en la consideración del Pueblo Futbolero, ese que nos hizo ganar el único y último compromiso ante el Scratch en Copas del Mundo.

Está claro que la estadística entre ambas Selecciones está muy pareja y favorece a la Verdeamarela en ítems relacionados con una Cita Máxima. Pero ese triunfo de 1990 marcó a fuego la historia de este Clásico Internacional, dejando por siempre a Brasil como Hijo del Viento.

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