«DIEGO MARADONA TENÍA GRANDEZA PERO NO ESPÍRITU DEPORTIVO. NUNCA SE DISCULPÓ POR ENGAÑAR A INGLATERRA»

Foto: FIFA

No sólo los compañeros de toda la vida de Diego Armando Maradona dieron sus mensajes hacia el astro futbolístico sino que también Peter Shilton, el arquero de la Selección de Inglaterra en el Mundial de 1986, le dedicó una editorial en el Daily Mail de Gran Bretaña y recordó aquel épico partido de «la Mano de Dios» y el mejor gol de todos los tiempos.

El guardameta inglés basó su texto en ese 22 de junio de 1986 para describir al ídolo argentino y, a pesar de la triste noticia, no reparó en criticarlo pero también reconoció la grandeza de un jugador que será recordado «por los siglos de los siglos». ¡Qué mejor que leer las palabras exactas de Peter Shilton, el «golero» que sufrió a Maradona en tierras aztecas.

LA EDITORIAL COMPLETA DE PETER SHILTON, EL ARQUERO DE INGLATERRA EN EL MUNDIAL DE 1986

Ninguno de nosotros esperaba lo que sucedió a continuación. ¿Cómo podríamos? Me desafió por una pelota alta y en bucle, pero sabía que no la recibiría con la cabeza, así que la lanzó a la red. Una clara ofensa. Engañando.

Mientras se escapaba para celebrar, incluso miró hacia atrás dos veces, como si esperara el silbato del árbitro. Sabía lo que había hecho. Todos lo hicieron, excepto el árbitro y dos jueces de línea. No me importa lo que digan, ganó el partido para Argentina. Anotó un segundo brillante casi de inmediato, pero todavía estábamos recuperándonos de lo que había sucedido minutos antes.

Por primera vez en el juego, lo dejamos correr sobre nosotros y marcó. Fue un gran gol, pero no teníamos ninguna duda: sin el primer gol no habría marcado el segundo.

Me ha molestado a lo largo de los años. No mentiré sobre eso ahora. La gente dice que debería haber despejado la pelota de todos modos y que dejé que un hombre más pequeño me saltara. Eso es basura. Me corrió, pero eso puede suceder.

No lo habría golpeado si hubiera sabido que podía cabecearlo, ¿verdad? Por supuesto no. Entonces estoy bien con todo eso.

No, lo que no me gusta es que nunca se disculpó. Nunca en ningún momento dijo que había hecho trampa y que le gustaría pedir perdón. En cambio, usó su línea ‘Mano de Dios’. Eso no estuvo bien.

Parece que tenía grandeza en él, pero lamentablemente no tenía espíritu deportivo.

A lo largo de los años, hubo algunos intentos de reunirnos a los dos en la misma habitación.

Mi enfoque fue siempre el mismo: que estaría feliz de hacerlo si pensara que se iba a disculpar. Hubiera estrechado su mano. Pero nunca me dieron ninguna indicación de que pudiera suceder.

Una vez me pidieron que fuera a un programa de entrevistas con él en Argentina. Pero de nuevo no se sintió bien. Sentí que todo iba a ser un truco, así que me mantuve alejado y creo que tomé la decisión correcta. Gary Lineker pasó algún tiempo después de eso por algo de televisión, pero cada vez que pensaba que iba a conocer a Maradona, nunca aparecía. No me sorprendió.

La mayoría de la selección de Inglaterra que jugó en México se siente como yo hasta el día de hoy.

No fui solo yo quien fue engañado, fue todo el equipo. Teníamos posibilidades de llegar a cuartos de final y quizás a la final del Mundial. ¿Con qué frecuencia ocurre esto?

Tuve suerte. Mi oportunidad llegó nuevamente cuatro años después, pero otros no tuvieron tanta suerte.

Recuerdo nuestro vestuario después del partido. Fue bastante desolador.

Entró Bobby Robson, nuestro gerente. Se quedó allí y nos miró.

—Lo manejó él, ¿no, muchachos? él dijo. —Lo hizo, ¿no?

Todos asentimos y él negó con la cabeza, se dio la vuelta y salió.

Algún tiempo después aparecieron fotos de Maradona de vacaciones en Túnez. Estaba abrazando al árbitro. Ellos estaban riendo. ¿Cómo pudo hacer eso el árbitro después de lo ocurrido?

Supongo que fueron todas estas cosas las que dejaron un sabor amargo. En el campo de fútbol, ​​los jugadores hacen cosas que quizás no deberían hacer. Sucede en el calor del momento. Pero si hubiera sido alguien de nuestro equipo de Inglaterra, me gustaría pensar que lo habría admitido después.

Espero que no manche el legado de Maradona. Como dije, era un gran jugador, a la altura de jugadores como Pelé.

Tenía un talento especial y es difícil creer que haya fallecido con solo 60 años.

Es extraño que ayer se cumpliera el 50 aniversario de mi debut con Inglaterra, que fue contra Alemania Oriental en Wembley.

Al final resultó que, en cambio, se me ha recordado otra de mis apariciones para mi país. Ciertamente es un juego que nunca olvidaré.

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