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LOS LAURELES QUE RACING SUPO CONSEGUIR

Gentileza Archivo Histórico Racing Club

Por: Facundo Olguín | @Facunicolas23

El básquet de La Academia realizó una gira extraordinaria por el continente, allá por 1953, en la que obtuvo 23 victorias en la misma cantidad de partidos disputados, marcando así un hito.

El básquet argentino tiene historias extraordinarias en su haber. Desde aquél conjunto de Hindú, que fue el primer equipo que realizó una gira por Europa en 1927, hasta los enfrentamientos de San Lorenzo frente a Toronto Raptors en 2016, Barcelona o Real Madrid en 2017 y Cleveland Cavaliers en 2019. En el medio, en esa extensa brecha de años, pasaron muchas cosas; pero, en esta ocasión, nos centraremos en el hito que alcanzó Racing en 1953.

Eran épocas doradas del básquet argentino. Nuestros torneos eran amateur y todas las provincias tenían sus propias ligas, con equipos que dejaron impresas sus propias huellas. Sin embargo, la década del ‘50 marcó un antes y un después. El seleccionado nacional consiguió adjudicarse el Mundial de 1950, el primero de la historia, que se disputó en Buenos Aires venciendo en la final a Estados Unidos y se llevó la medalla de plata en los Juegos Panamericanos de 1951. Por otra parte, el campeonato de Buenos Aires estaba dividido en dos: primero estuvo la Federación Argentina de Básquet (FAB), y luego, los clubes “de futbol” se separaron y crearon la Asociación de Buenos Aires (ABA).

En la ABA, el mando se lo pasaron entre River y San Lorenzo. Mientras tanto, en la FAB, Gimnasia de Villa del Parque se había adjudicado los campeonatos de 1951-52 y 53. Racing, al ver el poderío de Millonarios y Cuervos, no quiso ser menos y tenía que hacer algo para acompañar a Juan Carlos Uder, uno de los campeones del mundo, en el equipo. Así fue que empezó el operativo refuerzo. Uder convenció a Raúl Pérez Varela y Leopoldo Contarbio, de Club Parque, y a Rubén Menini, de Obras Sanitarias, compañeros suyos en la selección nacional. Con ellos, la Academia creció en su juego y fue un rival casi imposible. En el campeonato de la Asociación de 1953, lideró de par en par; y pensó que no sería descabellado en considerar dar cátedra fuera de la región.

Para eso, se armó una gira de un mes por casi toda América del Sur. Pasaron por Bolivia, Chile, Perú, Colombia, Ecuador y Brasil desde 15 de agosto hasta el 18 de septiembre. Disputaron un total de 23 partidos, en la que se destacó la aplastante victoria por 104 a 43 ante la Selección de Colombia, el 52-36 a Ferroviarios de Quito y el 70-46 a Macabi en Cali. Sin embargo, el cimbronazo mayor se dio la semana del 26 de agosto. El escenario se montó en Guayaquil para el enfrentamiento entre Racing y Yale University de Estados Unidos. Aunque las apuestas estaban todas en la universidad norteamericana, muchas bocas quedaron abiertas.

En la edición 529 de la Revista Racing, publicada el 26 de agosto de ese año, narró por un corresponsal todo lo que se vivió allí. En la nota publicada, mencionaron los comentarios de los medios ecuatorianos: “Por lo que pudo apreciarse del juego del Racing de Buenos Aires, se trata de un señor equipo que domina todos los secretos y la técnica de juego. Enfrentando a un rival que lo exija, se le podrá ver en toda la plenitud de su poderío”, contó la prensa local.

Y así fue. No cabía ni un alfiler en el estadio y las apuestas estaban a favor de Yale. Pero, con un extraordinario primer tiempo de Menini y Pérez Varela, la Academia se quedó con el parcial 22-17. Ya en la segunda parte, Pichón Contarbio y Uder tomaron la batuta, con el acompañamiento de Capace y Pedrero. Lentamente, fueron coronando una noche soñada, fue victoria por 44 a 38. La gira de Guayaquil también contó con otros dos partidos: 52-36 a Ferroviarios y 45-36 ante Athletic, el campeón ecuatoriano. En total, Racing marcó 194 puntos y le hicieron 162.

Tras la gira, el elenco volvió al país y fue condecorado con una ovación en el entretiempo del partido de fútbol entre el local y Huracán. Sin embargo, lo mejor llegó al final. Coronó el gran año con el Campeonato Apertura de la Asociación, venciendo a River en la final por 52 a 49 y teniendo como goleadores a Menini, con 20 puntos, y Contarbio, con 16.

Gentileza Archivo Histórico Racing Club

Números de Racing ante Yale University: Menini (15), Contarbio (12), Uder (8), Pérez Varela (4), Capace (4) y Pedrozo (1).

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