HÓCKEY – ARGENTINA 2 – INGLATERRA 3: UNA DESPEDIDA QUE DUELE

Por: Javier Dispaldro

Argentina cayó 3 a 2 ante Inglaterra y se despidió en instancia de cuartos de final de la Copa del Mundo que se está disputando en Bhubaneswar, India. Gonzalo Peillat fue el autor de los dos goles del conjunto nacional.

La selección conducida por Germán Orozco arribó a la Copa del Mundo como uno de los candidatos al título y la ilusión se fortaleció luego de asegurarse el primer puesto en el Grupo A con dos triunfos en sus primeras presentaciones, situación que le permitía sortear el cruce de octavos de final y esperar descansado el encuentro por los cuartos ante los ingleses que dejaron en el camino a Nueva Zelanda.

Luego de un primer cuarto en el cual prevalecieron las defensas, en el arranque del segundo parcial, tras un córner corto, Gonzalo Peillat estableció la apertura del marcador con una arrastrada sobre la derecha de George Pinner, pero cerca del cierre de la primera mitad, cuando Argentina jugaba con un hombre menos por la suspensión temporal de Lucas Rossi, Barry Middleton encontró mal posicionada a la defensa nacional y con un tiro cruzado venció a Juan Manuel Vivaldi para igualar en uno el marcador.

El encuentro continuó siendo muy parejo en la segunda parte, Los Leones no pudieron aprovechar los minutos en los que jugaron con superioridad numérica, incluso no lograron sacar provecho de un corto en ese lapso y sobre la bocina del tercer cuarto, Pedro Ibarra no consiguió resolver bien la recepción de un flick y la bocha le quedó servida a Will Calnan para dar vuelta el resultado.

Los Leones salieron a presionar sobre la salida inglesa desde un primer momento en el último capítulo del match y a los tres minutos consiguió empardar nuevamente el score con otra arrastrada de Gonzalo Peillat, pero lamentablemente, menos de un minuto después, Harry Martin marcó el 3 a 2 volviendo a poner en ventaja a los británicos, resultado que ya no sufriría más alteraciones, a pesar de que en los últimos minutos, Germán Orozco dispuso la salida de Juan Manuel Vivaldi del arco nacional y jugar el tiempo restante con once jugadores de campo.

Por el énfasis que se había puesto en preparar este torneo, por la condición de candidatos y vigente campeón olímpico y con el agregado que tiene el hecho de ser Inglaterra el adversario, es una eliminación que duele pero, esta selección argentina tiene gran jerarquía y nuevos desafíos en el horizonte cercano, como ser la Pro-league Hockey, torneo anual que reemplazará desde 2019 al tradicional Champions Trophy, que arrancará en enero recibiendo a Bélgica en la primera fecha, por lo tanto, sin tiempo para lamentos prolongados, habrá que dar vuelta la página, sacar conclusiones, acomodar algunas piezas y seguir adelante con Tokio 2020 como meta final.